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男人的廚房

臺灣家庭素來重男輕女,加上媽媽總是寵愛兒子,如此一來,煮菜自己來,至於洗碗一事就交給女兒包辦。坦白說,男性在成長過程中確實佔盡不少便宜,但人有一好,就沒有兩好。有位朋友,從小就是模範生,不但擁有博士學位,而且撰寫文化評論,十分犀利,看事情更是眼光獨到。某日,剛好遇到喬遷之喜,禮貌上當然要請客吃飯。事前,這位筆耕不輟的「君子」唯恐出糗,只好向媽媽求救,畢竟買菜、煮飯、做菜、洗碗盤,他都一竅不通! 當天,他媽媽準備好飯菜後,就外出,大家飽食這頓餐點後,便做鳥獸散 。剩下的事情只有洗洗碗筷,不過一看到他手忙腳亂,於心不忍之餘,只好進廚房,代為勞動。湊巧有位女孩子還沒走,立刻補上一句話 ,聽説:「男人最性感的時刻,就是在廚房做菜!」這位朋友目前仍是「王老五」一個,而且他仍舊在打如意算盤——娶一位太太來煮煮飯,以便過過好年!然而,他即將要步入不惑之年,要是不好好對自己「文化批判」一番,「結婚」一事恐怕是不太容易的。 廚房向來是女人的空間,雖然「庖多則敗廚」,但男人仍不願意融入這個空間。其實,我也歷經一番折騰,才能眼明手快,不畏烹煮灑掃。當年入伍當起充員兵,一開始,要先到訓練中心操課。平時養尊處優,散漫有加,進去後,基本動作必然牛頭不對馬嘴,過了幾天連上幹部認爲,這傢伙絕非可造之才,更無法擔當重任,如此一來,就把我打入「牛棚」——到廚房擔任實習炊事兵。當時,我們在訓練中心一結訓後,入了部隊,其任務就是要保衛「領導中心」的安全,可想而知的是,不能帶槍出操,而竟然每天要洗菜、揉麵粉、做饅頭,最後,騎著三輪車載菜到餐廳給連上弟兄享用,這種事情要是一般人難免會擡不起頭來,幸好我個性灑脫,並不覺得這就是一件糗事。至少,寒風凜冽,陣陣刺骨,不用出操,何其幸運! 當然,擔任炊事工作也是十分辛苦,清晨四點多大家還在夢周公,就要起床衝到廚房去。幸好幾個月下來,獲益良多,尤其是,對於烹煮的技巧,倒是略懂一二。塞翁失馬,焉知非福?這種記憶便成爲我日後自己能夠做菜的基礎。有趣的是,到了英國求學時,確實好處多多,一來省下不少費用;二來半夜一到,宵夜也可以自己 來;三則還可以向洋人誇耀中國菜的魅力。 英國的學制分三個學期,第一學期放假時,就是準備要過過耶誕節。當時,我從一家供應餐點的民宿搬出來。第一件事,就是要每天至少為自己準備一餐。記得有一天,街道上白雪皚皚,到了傍晚,便到超級市場買菜,進去之後,内部空間擺滿各種商品,真是令人目眩神迷,因此紅酒、肉類、罐頭、調味料、蛋糕等商品,拿了就塞進塑膠袋裏。一出超市,手上竟拎了四個袋子,搭著地鐵回家。雖然買了高興,但到了家門口,突然間,上氣不接下氣,只好坐在地上稍事休息,等到呼吸正常之後,才一包又一包的拿進房間。 這種經驗顯示消費世界所展現的催眠力量,因爲人進入超市或百貨公司的空間,很容易被内部的設計和五顔六色的商品所迷惑!如此一來,錢就掏出來大買特買,然而一回到家後,腦筋開始清醒時,不免後悔一番。特別是,食品類的東西總會有期限,過了一段時間就會壞掉。不過,學任何一門學問或烹飪術,一定要繳學費,才能學好。因爲一旦將過期的食品從冰箱拿出來丟掉,下次就不會買太多。 儘管如此,我還是很喜歡英國的超級市場,平時逛逛書店,總喜歡買一塊Cheese放在口袋裏,只要一餓,就拿起來吃,畢竟倫敦跟台北不一樣,路邊攤可以說少之又少。不過,既便宜又好喝的紅酒,一進超市舉目可見,尤其是,英國人所鍾情的波爾多(Bordeaux)紅酒。波爾多曾一度是英國人的地盤,只是後來才納入法國的領土中。幾百年來,波爾多紅酒最大的外銷市場就是英國。波爾多地靈人傑,不僅吸引散文家蒙田來擔任市長,而且還孕育了當代法國作家菲利普·索萊爾斯(Phillipe Sollers)。 既然到了超市買菜,就意味晚餐要自己來,當時和房東共用廚房,一到傍晚,就要準備飯菜。一開始炒牛肉,便用蠔油來調味,此時房東的兒子一聞到香味,立刻面露垂涎欲滴的表情,一跑過來,我就拿一塊給他吃。其實,味道也是文化的表現,他身為老外,難免受到異國美味的吸引。這位房東雖然是一位高所得的醫生,但他們平時在吃的方面十分簡單,有時吃吃沙拉跟馬鈴薯,再配上冰淇淋,也可以算一餐。一般說來,英國人每隔一兩個月會到Soho 的華人城吃吃中菜,以打打牙祭。 後來,回到臺灣,進了學校教書,閒來無事,就請請朋友和學生來吃飯。記得第一次請客,既謹慎又緊張。當天一大早還搭車到菜市場,買了一條龍蝦和一盒生魚片,加上幾樣青菜,準備帶囘來炒一炒。當時,湊巧正在研習日文,所以準備的菜色比較接近日本菜。人要是平常難得享用佳肴,偶爾可以藉著請客的機會,讓自己大快朵頤。也許自己有做菜的基礎,一到傍晚,事前沒有翻閲食譜,竟然迸發出幾分靈感。首先,用一個鍋子將龍蝦蒸熟,把肉切片,保留頭和外殼,並用幾片青菜作爲裝飾,接著把生魚片擺盤。至於湯的做法,則是用味噌、豆腐、海帶一起熬煮,等大家吃到一半,再將龍蝦頭拿到湯鍋裏跟味噌湯,其結果味道會更加鮮美。尤其是在冬夜裏加上一壺溫好的清酒,那一定會讓氣氛更加溫馨。不過,客人到達之前,最好先把菜切好,然後算好時間,一下子就可以開飯,畢竟讓客人等太久,總是不好意思。 一開飯之後,大家聊得滿愉快的,尤其是在座的兩位已婚的女學生還強調:平時一下班後,晚飯是由她們老公負責。突然間,其他客人大吃一驚,感嘆時代真是變了!不過男人也不必太緊張,既然時代變了,觀念一轉,慢慢調適腳步,倒可以讓女人對於男人的印象為之改觀,同時增加生活的情趣,何樂而不爲? 至於就請客而言,記得錢鍾書〈吃飯〉一文中提到:「我們吃了人家的飯該有多少天不在背後說主人的壞話,時間的長短按照飯菜的質量而定;所以做人應該多多請客吃飯,並且吃好飯,以增進朋友的感情,減少仇敵的毀謗。」這段話典自法國美食評論家格利莫的《老饕年鑑》,值得大家參考與深思。 圖片來源:Worldweb.com(http://www.unitedkingdom.worldweb.com)
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