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編輯懺悔錄

老師學問好,名氣大,寫起書來又有趣,他很有自信說,這本書一定叫好又叫座。果然他的話在市場得到證明,因爲第一刷印兩千本,上市一個禮拜就再版。如今回想起來,自己真的很幸運,因爲自己當時只是喜歡買書看書而已,對於出版根本一竅不通。 幸好老師過去編過雜誌,對於編務書市很了解,所以編輯過程得到他的指導,同時把自己當成菜鳥,開始學習做出版這一件事情。如跑印刷厰紙厰,並和中盤商接觸。此外,當時爲了省錢,從第二本書開始,就自己動手設計封面。 坦白說,當時出版環境競爭不激烈,做了五年之後,編務不會很辛苦,但每個月會有一些進賬,可以在國内外買買書,因此覺得出版算是很不錯的行業。 不過,到了九零年代中期,出版集團開始亮相,書越出越多,加上手工編輯已經無法符合電腦時代的要求。自己不會打電腦,加上沉迷於寫作,而且很多編輯好友又隨時邀稿。當時,對於自己的出版業務開始力不從心,所以只有重印舊書,充充門面。畢竟出版跟雜誌不一樣,五年可以出一本,也不會遭到停業,但雜誌社如果一期開天窗,便會有停刊的命運。因此出版的壓力比較小。 但出版還是有壓力,因爲書印太多,賣不出去,放在倉庫,形同廢紙,雖然它美其名為「文化商品」。其實,我也出了好幾種書賣不出去。在九零年代末期,我也跟著熱潮,出版大陸書,當時出了一本大陸作家葉曙明的小説,而且我特地搭機到香港,再轉火車到廣州,親自拿版稅給他。那是我唯一也是愉快的大陸行,因爲這位作家盛情招待,不但在他家住了四天,而且他每天陪我逛書店。 然而,這本小説一上市,淒慘無比,因爲湊巧踫到天安門事件,這本書賣不到一百本,剩下的書只好銷毀!!我只出一本,損失不大,最慘的是,當時認識經營新地出版社的郭楓先生,他出了很多改革開放後的大陸小説,其損失當然不小。他一定心情不好,有一晚,我跟一些朋友到他花園新城的家,不到幾個小時,竟然喝了六瓶四川五糧液。 回想起來,我絕對不會抱怨他讓我虧錢,因爲開出版社的人要看開,要有風度,畢竟自己願意出版,就要負責,千萬不要怪作者。十多年沒有跟這位作家見面,上個月在秋水堂書店看到他的新作《其實你不懂廣東人》,我馬上買了一本,以紀念我們那段友誼。 總結過去的出版歲月,雖然已經結束營業,但受到幸運之神的眷顧,至少沒有虧錢,因爲從事出版業,要虧錢,就像清晨起床看到太陽那樣容易!很多愛書人往往有成立出版社的衝動,但還是小心為妙,就如同喜歡看電影的人,未必能夠演電影! 雖然如此,從千禧年開始,我有很多機會接觸一些出版社的傑出編輯,跟她/他們聊天,獲益良多,同時也學會打電腦。兩年前,我又開始大量閲讀有關出版的書籍,同時開始研究書市,尤其是,我幾乎每天會逛逛書店,並瀏覽英語世界和日本的網路書店,目的就是了解別人如何寫書出書。 或許這就是無意識的欲望在催促我,將來有一天可能會東山再起。
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