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猶太祕聞:羅斯查爾德傳奇


目前,以色列的軍事力和經濟力確是雄霸一方,同時各地的猶太人也有一定的影響力。不過,猶太人在羅馬時代亡國後,開始散居各地,時而得寵,時而遭到排除。當時,商業被羅馬人視為賤業,以致羅馬貴族便將貿易委託給亡國民族操作,如猶太人、腓尼基人。顯然,猶太人在羅馬時代已建立經商的傳統。五世紀,西羅馬帝國滅亡後,歐洲進入中世紀,梵諦岡教廷的勢力凌駕國王和諸侯。當時,教廷更禁止老百姓從事高利貸行業,因為時間是上帝贈予子民的禮物,不可利用時間的變化賺 取利息。 然而,一個社會要是缺乏金融操作,便很難運轉下去。譬如說,商人缺乏資金,農民的收成欠佳,都要向人週轉;同時王公貴族打仗也需要錢;至於教會興建教堂更要一筆錢。因此執政者不免默許猶太人從事金融業。不過,在基督徒看來,猶太人的祖先猶大背叛耶穌,加上借了錢,更要繳付利息,因此對猶太人頗為痛恨。平時,基督徒經常咒罵猶太人,有些城市甚至設立猶太區如威尼斯、布拉格、法蘭克福,以便建構種族的差別待遇。 莎士比亞在《威尼斯商人》中,主角猶太人夏洛克抱怨經常遭到基督徒安東尼的唾罵。矛盾的是,安東尼為了友情,幫朋友巴珊尼向夏洛克借錢。以基督徒的兄弟感情而言,安東尼與巴珊尼雙方共享財富,不分彼此,但一談到借貸,則涉及基督徒與異邦的猶太人之間的運作,如此一來便要簽下契約:夏洛克借給安東尼三千兩,但如果無法如期歸還,則貸方可在借方身上割下一磅肉。 就內容而言,三千兩等於一磅肉,也形成物與貨幣等價的關係。後來,安東尼無法還錢,夏洛克乃告上法庭。女主角波希霞假扮法官,一上場,還問起誰是商人?誰是猶太人?在判決時,波希霞下令割肉時不能流下一滴血,因此夏洛克敗訴,一半財產充公,另一半則歸安東尼掌管,等他死後,再交給女兒和她未來的丈夫羅倫佐。 其實,莎翁雖然在《威尼斯商人》安排猶太人敗訴,但其主旨在於呈現歐洲已面臨商業時代的來臨,基督徒開始向猶太人學習貿易和金融操作,並非一味歧視猶太人。 雖然如此,但猶太人在各地仍是散兵游勇,以致無法形成一股大勢力,其受到歧視也在所難免。到了十八世紀,各地依然有猶太區,藉以區隔他們與基督徒。該區晚上 一到更有宵禁的限制,而猶太人也要向當局繳交更多的稅款。不過,當時在法蘭克福出現一個名為羅斯查爾德(Rothschild)的猶太家族,其中的梅爾便是日後震撼歐洲的金融家。 梅爾的祖先數代從商,羅斯查爾德在德文意指「紅盾」,同時也是他們的家徽。他生於一七四三年,平時備受欺凌,但他並不懷憂喪志, 長大後,前往漢諾威銀行學習金融實務。他在二十歲時,決定返回法蘭克福,並從事古物買賣。當時,他得知王公貴族雅好收藏古錢幣,於是就藉此擴充政商關係。 梅爾從小就跟隨猶太導師學習,長大後早已具備豐富的歷史知識和語文能力。為了凸顯自己的經商方式,他體貼有加,尤其是親自編輯「古錢手冊」,並附上詳細的解說,郵寄給各地的王公貴族。 梅爾雖然身材肥胖,但溫文儒雅,笑容滿面,難怪王公貴族對他頗有好感,樂於跟他交往。尤其是,統轄法蘭克福的 威廉公爵更指定他代為管理財務。當時,大英帝國正火大力擴充殖民地,但兵力不足,於是要求威廉調派兵士充當傭兵。為了確保北美殖民地的勢力,英國更相繼擴充傭兵的人數。在美國獨立戰爭期間,英國部隊裡有許多德意志傭兵。威廉大量出借傭兵,賺取不少利潤,而梅爾的生意也因此蒸蒸日上。 一七八五年,腓特烈大帝死後,威廉繼承大筆遺產,身為「御用商人」的梅爾手中更掌握大筆資金。如此一來,梅爾便創設「羅斯查爾德商會」,並派遣三男納森前往倫敦設立分部。當時,英國爆發工業革命,曼徹斯特成為知名的紡織中心。納森代替父親向英國王室收取傭兵酬勞,直接到曼徹斯特購買布料,出口到法蘭克福,再由梅爾轉賣到歐洲各地。至於傭兵酬勞則由梅爾直接付給公爵。此後,梅爾的生意開始延伸到國外,尤其是布料進口更獲取不少利潤。 拿破崙崛起後,曾大舉攻進法蘭克福,並派兵搜索羅斯查爾德商會,除了沒收大批寶石外,卻找不到任何現金。一來梅爾將威廉的六十萬鎊藏在葡萄酒桶內;二來該公司平常就有兩本帳簿,一本假帳供人查核,另一本真正的帳簿則藏在秘處。後來拿破崙撤軍後,梅爾向威廉上報:所有現金一文不缺,因此更獲得信任。 其實,梅爾頗能掌握戰爭的關鍵時刻,賺取大筆金錢。一八○五年,拿破崙為了孤立英國,祭出大陸封鎖令,但羅家的馬車卻穿梭於歐洲大陸。首先,在英國的馬車底層還暗藏一層載送咖啡、棉花、砂糖、紡織品,由多佛海峽的船送往法國,再由另一批馬車接駁,分銷歐陸各地。如此一來,羅斯查爾德公司依靠走私貨品,從中大賺好幾 筆。 接著,英國為了抵制拿破崙,與奧地利、普魯士形成反法同盟,在戰爭期間,倫敦的情報密件是由羅家專用馬車暗地送給同盟國。當時,在歐陸戰場的威靈頓將軍已陷入財政困境,羅家為了強化和英國王室的關係,乃暗中贊助八十萬鎊軍費。 不過,羅家固然投下大筆資金,但善於掌握情報,加上又抓緊關鍵時刻,暗中操作金融,以致倒賺一大筆。奧地利猶太作家褚威格在〈滑鐵盧的一分鐘〉中,敘述拿氏手下格魯希無法及時援助,以致在滑鐵盧之役兵敗如山倒。在文章接近結尾時,褚威格指出,在英軍擊敗拿破崙的部隊時,就有一個當時幾乎名不見經傳的人,乘著一輛馬車開往布魯塞爾,然後又從布魯塞爾開往海邊。他揚帆過海,以便趕在政府信使之前到達倫敦。此人就是羅斯查爾德。 其實,此人就是梅爾的三男納森,平時掌管倫敦分部。在納森由歐陸快速返抵倫敦時,威靈頓的特使才剛剛出發。當時拿破崙大勝的謠言已經滿天飛,納森立刻到股市將大批債券拋售,使得大家更加確信這項傳聞。如此一來,債券的價格更在短時間急速滑落,最後幾乎形成廢紙。不過,納森眼見債券已經跌到最低點,又進場買進大批債券。過了不久,威靈頓的特使傳來捷報,債券立即急速上揚。顯然,經過一賣一買,羅家確是賺進一大筆財富,同時體現「情報就是金融操作的最佳武器」。 此外,在這次的反法戰爭中,羅家五個兄弟合作無間,也強化了政商關係。當時,羅斯查爾德商會的創辦人梅爾已經於一八一二年去世,但他死前曾留下遺訓:五位兄弟一團結起來, 就像束緊的五支箭,不易折斷。此後,羅家為了擴充勢力,除了固守法蘭克福本家阿姆謝爾和倫敦分家的納森外,一八二○年,二男所羅門定住維也納,隔年四男卡爾前往拿坡里,至於五男詹姆士則駐守巴黎。至此,羅家的金融網絡在歐洲可謂四通八達。 顯然,羅斯查爾德家族已取代中世紀末期的美第奇家族( Medici),暗中建立歐洲的商業帝國。透過金融資本的運作,羅家更介入各種新興行業。十九世紀中期,法國正掀起建造鐵路的熱潮,巴黎的詹姆士便在法國創立北方鐵道公司。接著,羅家更在波爾多買下葡萄園,並興建酒堡,釀造世界頂級葡萄酒。到了二十世紀,羅家的勢力更延伸到美國、非洲、亞洲。 圖片來源:羅斯查爾德資訊網http://www.rothschildarchive.org/ta/ 梅爾·羅斯查爾德(Mayer Amschel Rothschild)(左)
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